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孙金伟(笔名:孙道) 拯救国家、拯救人类和地球生态环境的诊救师, 国家人类改造重建以及人类永续生存发展道路的设计师, 太阳之道、先见策划、知识银行、拯救人类和人类未来大学的创始人。 Shanghai Foresight http://foresight.blog.sohu.com Save Human http://savehuman.blog.163.com Future University http://blog.sina.com.cn/futureuniversity

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机制设计理念的辉煌  

2007-10-20 05:58:14|  分类: 全球经济 |  标签: |举报 |字号 订阅

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机制设计理念的辉煌

《财经》记者 吴燕 张环宇《财经》网络版

 

如果说赫维克茨是发现金矿并且第一个挖掘宝藏的人,那么马斯金和梅尔斯则是具备了最顶尖的开采工具的挖矿者,“他们把这座金矿里基本的矿脉整理了出来。”

 

【网络版专稿 /《财经》杂志记者 吴燕 张环宇】经历30年漫长的等待之后,里奥尼德·赫维克兹( Leonid Hurwicz)在接到瑞典皇家科学院通知其获得2007年诺贝尔经济学奖的电话时,还以为是“哪个傻瓜跟他开无聊的玩笑”。

  赫维克兹是美国明尼苏达大学经济学教授,机制设计理论之父。

  早在20多年前,他已经获得诺贝尔经济学奖提名,但与之擦肩而过。这一次,90岁高龄的赫维克兹作为诺贝尔奖历史上年龄最大的获奖者,终于得以和另外两位美国经济学家——普林斯顿大学的埃瑞克·S·马斯金(Eric S. Maskin)、芝加哥大学的罗杰·B·梅尔森(Roger B. Myerson),分享殊荣。

  三位经济学家的获奖,源于他们对机制设计理论——经济学理论中一个分支——的重大贡献。该理论由赫维克兹创立,并由马斯金和梅尔森进一步发展。

  机制设计理论研究的是,如何以定量分析手段,充分发挥市场对资源配置的有效性。瑞典皇家科学院将其评价为“同时代的经济学和政治科学的核心所在”,认为“这一理论通过个人动机和私人信息,很大程度地扩展了我们对于最佳配置机制的理解”,“使我们得以辨别令市场运转良好或相反的各种情况,帮助经济学家、政府以及企业确定有效的交易机制,管理方案和投票程序,从而超越了亚当·斯密的市场理论。”

“经济研究中的大金矿”

  赫维克茨是犹太人,1917年出生于莫斯科,成长于波兰。1940年他移居美国,而后任教于明尼苏达大学。

  上个世纪三四十年代,苏联日益强大,其政治、军事和中央计划经济体制同时引发了西方的关注。经济学家争议的热点是:社会主义改革,尤其是这种缺乏市场效率的中央计划的经济体制是否能够成功?

  赫维克兹是在深入比较苏联模式以及西方的市场经济模式之后,提出机制设计理论的。对于生于前苏联、长在东欧的赫维克茨来说,这种问题令他极感兴趣。

  “他在经济学研究里面发现了一座大金矿。”清华大学中国与世界经济研究中心主任李稻葵说。这座金矿就是,从经济学的信息不对称、个人激励、个人行为出发,研究社会制度要如何设计,才能使得尽管每个人的行为不同,但可以根据各自的信息和情况进行优化,最终能达致某种社会效果。

  对于某种社会目标的实现形式,苏联模式依靠计划指令。但由于个人目标与社会目标未必一致,各人不同方向的努力会使得目标不一定总能实现。这就需要“劲往一处使”。机制设计理论中最为基础的理论框架就在于:只有具备两个条件,即“参与约束”(人们自愿参与)和“激励相容约束”(即人们自愿付出实现目标的努力),社会目标才能实现。

  赫维克兹最早提出这个观点。然而,满足了上述两个条件,是否就能找到实现目标的机制呢?有的可以找到,有的则未必能够找到。而机制设计理论可以揭示,哪些可以找到,哪些找不到。

  如果说赫维克茨是发现金矿并且第一个挖掘宝藏的人,那么马斯金和梅尔斯则是具备了最顶尖的开采工具的挖矿者。“他们把这座金矿里面基本的矿脉整理了出来。”李稻葵说。

  “矿脉”之一是“显示原理”。在机制设计中,实现目标的机制可能太多太大,必须首先大大缩小范围。运用“显示理论”,就可以在许多机制中圈定一个小范围(即子集)。从中再行筛选的结果,和在所有集合中筛选的结果一致,效率则大为提高。

  今年同为56岁马斯金和梅尔斯是哈佛大学的同窗,同在1972年诺贝尔经济学奖得主肯尼斯·阿罗(Kenneth J. Arrow)门下学习应用数学。两人通过引入博弈论,进一步发展了机制设计理论,并各自独立发现了“显示原理”。

  “矿脉”之二是“执行理论”。有了一个目标,并找到一个机制,但机制产生的结果往往不是惟一的,类似于博弈论中存在的多重均衡,其中有些结果是并不想要的。马斯金的研究进一步缩小了范围,使得机制所产生的所有结果,都能帮助实现预定的目标,即保证机制不失败。

  此中,马金斯有一篇重要的论文《纳什均衡与福利最优化》。该文完成于1977年,从根本上证明了在什么情况下,一个给定的社会目标可以通过机制设计达到,在什么情况下无法执行。这篇文章直到 1990年才被正式发表,但在之前的13年间已被无数人引用。

  梅尔斯也是研究机制设计理论和博弈论的大师,他把机制设计理论推广到更一般的程度,将其应用到拍卖理论及其实践上,并因加州电力改革方案和解决美国医学院招生困境而为公众所知。

应用天地宽

  机制设计理论看似抽象复杂,实际上已被广泛地应用于拍卖、交易机制设计等多个方面。一个被津津乐道的例子是,美国联邦通讯委员会拍卖无线频段的方案,即是根据机制设计理论开发出来的。这个拍卖方案大大推动了美国电信业的改革。

  在接受诺贝尔奖网站采访时,马斯金认为,机制设计原理的应用,到目前为止最令人激动的是对国有资产的拍卖。他说,在很多国家,将政府手中的资产拍卖给私人,是为了更有效率地使用资产,这就需要应用机制设计来设计完善的拍卖机制。

  机制设计理论横跨博弈论与信息经济学两个领域,在这两个领域各自诞生了两个诺贝尔经济学奖。事先许多学者预测,如果本届诺贝尔经济学奖授予微观经济领域,则非机制设计理论莫属。

  清华大学教授白重恩告诉《财经》记者,赫赫有名的拍卖理论专家米尔格罗姆等热门人选,均与本届诺奖擦肩而过,原因或许在于,拍卖理论是机制设计理论的应用,而诺贝尔评奖委员会更注重基础理论和开创性的贡献。

  不过,北京大学光华管理学院教授蔡洪滨表示,由于这些理论比较尖端,国内不仅理论上研究的不多,实践更少。

  但他认为,假以时日,机制设计理论在中国也可以发挥重要作用,比如在国有资产处置方面,如何更好地设计拍卖方案、更好地体现价值,都可以运用到相关的分析方法和工具。

李稻葵更称,与往年的诺贝尔经济学奖相比,这个工作对中国的经济改革、大规模的社会制度的变迁的研究而言,具有更加直接的意义。

  “它的思路和研究方法完全可以而且已经深入到我们的制度经济学里来了。”

中国缘分

  此次三位经济学家的获奖在中国掀起热潮。虽然他们的理论并不为中国大众所熟知,但他们的许多学生却已经成为中国著名的经济学家。

  上海财经大学经济学院院长田国强是赫维克兹的学生。在田国强眼里,赫维克兹“授课风趣,生活节俭,治学严谨”。

  田国强回忆说,赫维克兹的课通俗易懂,但考试却很难。在某门课上有三分之一的学生得C,三分之一人不给成绩,需要重修或完成附加的要求后再评定成绩。但严师出高徒,赫维克兹早已桃李满天下,其中,麦克法登(Daniel L. McFadden)在2000年获得诺贝尔经济学奖。

  马金斯的中国学生更多,包括清华大学经管学院院长钱颖一,以及白重恩和李稻葵等人。

  根据李稻葵的描述,马斯金“个子不高,讲话声音不大,慢条斯理,温文尔雅”,是一位“天才级的学者”。在学术讨论会上,马金斯往往能在演讲者讲不到一半时,就不仅能猜出要讲的数学模型如何构造、得到怎样的结果,而且能提出更好的建议。1985年马金斯成为哈佛大学终身教授的时候,哈佛校报称其为“学术界的魔术师”。

  白重恩则对马金斯严谨的治学态度印象深刻。他告诉记者,马金斯约见任何一个学生之前,都会把学生写的东西仔细研读,甚至细至标点符号。因而,他与学生讨论时能深入细致,提出精辟甚至尖锐的意见。

  “当你和他在一个学术话题对话的时候,一定要时刻关注。”李稻葵说,“就好像在球场上,对手持球,千钧一发的时刻,你作为防守队员是最紧张的。这是一种让人不寒而栗的、智力上的恐惧感。”

  三位经济学家都曾到中国讲课。上个世纪80年代初,赫维克兹就曾到中国社会科学院进开设讲座。田国强在访谈录中介绍,为了中国之行,赫维克茨还自学了几百个汉字。马斯金和梅尔斯也多次到中国演讲,今年7月,两人刚刚到中央财经大学举行了系列讲座。

  据《芝加哥论坛报》报道,梅尔斯22岁的女儿正在北京学习,但她学习的不是经济学,而是汉语和中国哲学。

  马斯金和梅尔森出生之际,也恰是赫维克兹加盟明尼苏达大学之时。世事就是如此巧合,没有人会预料到,半个世纪后,这三个人会共同走上诺贝尔的领奖台。

  马斯金感受良深。当他首先得知赫维克兹获奖之后,第一个感觉竟是如释重负,因为赫维克兹已经获诺贝尔奖提名多年并且已届90岁高龄,而诺贝尔奖是颁发给在世的学者的。在闻及自己与梅尔森同样获奖后,他禁不住发抖。

  赫维克兹称,他对人们逐渐认识到这一理论在当代经济学思维中的重要指向,以及一些年轻学者已经开始走上这条研究轨迹而感到十分高兴。

  “在经济政策的制定过程中,将不同的方法统一起来、而非将它们留待人们自己去发现是十分重要的。”他说。

  这三位经济学家将共同分享157万美元的奖金,在被问及这笔奖金的用途时,赫维克兹风趣地回答,“目前还没有决定,但我想先确认,我确实得到这笔钱了。”

  马斯金则早有打算,由于马斯金的儿子身患残疾,所以马斯金夫妇非常希望将这笔奖金捐献给为残疾人事业服务的基金会。

 

埃瑞克·S·马斯金(Eric S. Maskin)

  1950年出生于美国纽约,1976年获得哈佛大学应用数学博士学位。马斯金2003年曾出任世界计量经济学会会长,现任普林斯顿高等研究院社会研究学院讲座教授,普林斯顿高等研究院社会科学部主任。曾在哈佛大学经济系任教16年,在麻省理工学院经济系任教八年。  

  主要研究领域:博弈论、激励理论、拍卖理论以及社会选择与社会福利。马斯金在机制设计领域里做出的最重要贡献是提出了执行理论(Implementation theory)。

里奥尼德·赫维克兹(Leonid Hurwicz)

  1917年出生于莫斯科,美国国籍。1938年在华沙大学获得法学学位。现为美国明尼阿波利斯(Minneapolis)的明尼苏达大学(University of Minnesota)荣誉教授。

  研究领域为经济组织的系统和技术的分析和比较、福利经济学、博弈论对社目标选择的应用等。创立了机制设计理论。1990年因在“机制设计理论”方面所作的开创性工作而获得美国国家科学奖。

罗杰·B·梅尔森(Roger B. Myerson)

  1951年出生于美国波士顿。1976年获得哈佛大学应用数学博士学位,其博士课题为“一种合作博弈理论(A Theory of Cooperative Games),对博弈论有深入的研究。现任芝加哥大学教授。

  迈尔森的研究专长包括经济学领域里的博弈论和政治学领域里的投票体制等。他曾在1991年出版了《博弈论:矛盾冲突分析》一书。在机制设计领域,迈尔森发展了机制设计理论的基本概念,对显示原理(revelation principle)有深入研究。

 

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